Procesos fisico-químicos en perfiles de greens I Acumulación de sales

La acumulación de sales se puede explicar a través de cálculos de balance de masas entre diferentes resultados analíticos de extracto saturado y análisis de agua de riego.

El suelo es un material muy complejo que convive en una constante evolución. Los procesos físico-químicos que ocurren en el suelo pueden llegar a ser difícil de explicar.

El agua de riego utilizado en nuestras instalaciones presenta unas características físico – químicas determinadas. Es lógico pensar que estas características se trasladen al perfil de suelo que irriga. A partir de entonces ese agua ya no será el agua de riego original sino que la denominaremos  agua de poro de ese perfil de suelo.

El agua de poro modificará  sus características fisico-qimicas:

  • Debido a la evapotranspiración con la consecuente acumulación de sales
  • Acidificación debido a la disolución del CO2 edáfico (proveniente tanto de la respiración radicular como de la descomposición orgánica)
  • Intercambio catiónico fundamentalmente con las superficies de arcillas, óxidos e hidróxidos metálicos y materia orgánica. Proceso que intercambia cationes y aniones entre la fase sólida y la líquida.
  • Disolución y precipitación de minerales. Proceso químico reversible por el que el agua disuelve o precipita los minerales presentes en el agua.
    Acumulación de sales

    Acumulación de sales

Todos estos procesos hacen que la naturaleza del agua de poro se modifique sustancialmente del agua de riego original. Dependiendo de la intensidad de esos procesos y de sus relaciones físico-químicas entre el suelo y el agua mas intenso será el cambio.

A continuación explicaremos una aproximación para el cálculo de la tasa de evapotranspiración que podemos calcular para nuestras superficies deportivas.

Para relacionar el agua de riego con la acumulación de sales que se produce en el perfil de suelo se ha de estudiar al ión Cloruro (Cl) presente en el agua de poro (en este caso estudiaremos el resultado procedente del extracto saturado) y  el del agua de riego. El ión Cloruro es un soluto conservativo (no precipita, no se oxida ni se reduce ni se intercambia), si la única fuente de Cl para el suelo es el agua de riego, el aumento de Cloruro en el perfil de suelo respecto al del agua de riego de la cual procede se debe únicamente al efecto de la evapotranspiración (Appelo y Postma, 2005; Horero et al.,  2016). Es importante recordar que el cloro sólo se puede evaporar si se encuentra en fase gaseosa, es decir como gas dicloro (Cl2), situación que sólo se produce en la naturaleza con determinados compuestos como el Hipoclorito de sodio (desinfectante común) en medio ácido.

Para poder aplicar el método del balance de Cloruro se deben cumplir ciertas condiciones razonablemente:
  1. En la fase sólida del suelo no debe haber minerales que tengan Cl. Esto se cumple en los suelos de los greens USGA, que consisten en arenas silíceas. Se han de evitar por tanto para esta aproximación fertilizantes clorurados.
  2. El aporte de Cl por la lluvia debe ser despreciable frente al aporte del riego, hipótesis acaptable en greens de zona de clima árido.
  3. El balance de Cl entre el suelo y la vegetación debe estar en equilibrio (la cantidad de Cl que desaparece del agua de poro al incorporarse al tejido vegetal debe ser la misma que se incorpora de nuevo al suelo al segar los greens y descomponerse). Esta hipótesis es probable que no se cumpla en greens, ya que los greens son cortados cada día y la mayor parte se retira. No obstante, para una primera aproximación se considera que el error es pequeño.

El balance de masas ha realizar es el siguiente:

Cl |Extracto saturado| = Cl |Agua de riego| *fc

fc es un factor de concentración debido a la evapotranspiración, por tanto:

fc = Cl |extracto saturado|/Cl |agua de riego|

El valor de fc nos dará la información sobre la acumulación de sales en nuestras superficies deportivas y será modificable por nuestra gestión con los lavados de sales.

En el mercado existen distintos instrumentos para conocer la concentración de sales, tanto en agua como en suelo. Nosotros te ofrecemos:

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