Acidez de los fertilizantes

La acidez de los fertilizantes impacta en el desarrollo de los cultivos por lo que siempre hay que tenerlo en mente a la hora de programar las aplicaciones.  Por lo general cualquier añadido al suelo modificará sus características de una forma u otra. Vamos a ver como afectan al suelo distintos fertilizantes para conocer las consecuencias de su uso.

No hay que pensar que directamente cuando utilizamos un fertilizante alcalino el pH del suelo subirá. La modificación del pH del suelo depende de muchos factores. Los suelos naturales por lo general tienen una gran capacidad tampón, por lo que en aplicaciones convencionales el pH no variará a corto plazo.

Los suelos que menos impacto recibirán en su pH debido al uso de fertilizante serán los orgánicos, seguido de los arcillosos, francos y por último, el suelo que modifica con más facilidad el pH son los arenosos.

España está dividida en función de su acidez en dos mitades, una oriental de pH alta (la anaranjada en la figura siguiente) y la de pH bajo (la azulada) Esto se debe principalmente al origen geológico de los suelos. En la vertiente oriental la geología tiene una naturaleza calcárea que en su composición produce una edafomorfología básica. Por otro lado os suelos del occidente peninsular tienen un origen geológico ganítico, y la meteorización de esas rocas producen suelos más ácidos.

En azul la zona más ácida, en naranja las más básicas. Fuente INIA 2009

Es mucho más frecuente las aplicaciones calizas en los suelos occidentales con el objetivo de modificar su pH.

Un fertilizante tiene un impacto ácido cuando durante su descomposición expulsa al medio iónes de hidrógeno (H+). Y la alcalinidad se produce cuando el fertilizante aplicado tiene como subproducto un ión hidróxido (OH‾)

  • Aplicación de urea CO(NH2)2

La urea es el fertilizante con mayor contenido de nitrógeno, pero su problema principal es que es muy soluble.

CO(NH2)2 + 2H2O ⇔(NH4)2CO3

En la primera parte de la reacción se hidróliza, este proceso pued etardar en situación normal menos de cuatro días.

(NH4)2CO3 ⇔ 2 NH4++ CO3²‾

Una vez la urea está hidrolizada la disociación entre el amonio y el carbonato es inmediata en contacto con el agua. El resultado final es el efecto acidificante del hidrógeno sobrante.

  • Aplicación de carbonato cálcico CaCO3

Esta aplicación es frecuente para elevar el pH de suelos ácidos. Tambien puede ser utilizado para aumentar la concentración de calcio en el extracto saturada o para luchar contra la sodificación.

CaCO3+H2O ⇔ Ca2+ + CO3H‾ + OH‾

Se puede conocer la reacción de cualquier fertilizante a través de una rápida búsqueda en internet.
  • Cloruro potásico (KCl)

Las sales se disocian en el extracto saturado del suelo dando por un lado ión potasio que se absorbe con facilidad por la planta. Por otro lado el cloro puede reaccionar junto al calcio, lo que provocará una reducción del calcio y una disminución de la capacidad tampón. Este efecto puede ser acusado en suelos pobres en calcio.

Tabla de la relación entre el pH y la capacidad vegetal de absorción de nutrientes.

  • Sulfato potásico (K2SO4)

Es una alternativa al Cloruro potásico ya que el CASO4 que se forme es menos soluble que el cloruro cálcico. Pero los fertilizantes sulfurados tienen una desventaja ante los céspedes o cultivos que no se labran para airear. La acumulación de sulfatos unido con una baja capacidad de infiltración y aireación provocará black layer.

  •  Sulfato amónico ((NH4)2SO4)

Al igual que le ocurre a todos los fertilizantes con amonio en sus compuestos es acidificante. Además el Sulfato reacciona facilmente con el calcio, reteniendolo y permitiendo que se solubilice rápidamente con las lluvias.

(NH4)2SO4 ⇔2 NH4++ SO4²‾
Ca2+ + SO4²‾⇔ CaSO4

  • Amoniaco anhidro (NH3)

Este es un ejemplo de como un fertilizante tiene un impacto alcalinizante en el medio, el amoniaco aplicado en el suelo tendrá la capacidad de aumentar el pH del suelo.

NH3 + H2O⇔NH4+ + OH‾

Conocer un fertilizante correctamente ayudará a evitar grandes problemas en el futuro.

Existen multitud de fertilizantes y cada uno con una reacción distinta en el suelo por lo que te invito a dejar en los comentarios alguna apreciación si tienes o si conoces como algún fertilizante reacciona en el suelo.

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