Conductividad Eléctrica

La conductividad eléctrica (CE) es la suma de las conductividades de los diferentes tipos de iones presentes.

Se trata de un parámetro físico que mide, a una determinada temperatura,  la capacidad de una sustancia para conducir la corriente eléctrica.

Su valor viene determinado por la presencia de iones y su movilidad en una solución.

En agronomía, la CE es uno de los parámetros más utilizados para medir la salinidad del extracto saturado (CEe) o del agua (CEw), ya que su valor es proporcional a la cantidad de las sales en solución que contiene (Rhoades, 1981). Su valor se mide en deciSiemens / metro (dS/m) o milimhos / centímetro (mmho/cm) siendo1 dS/m = 1 mmho/cm.

El principal objetivo del análisis de la CE en suelos es determinar si las sales solubles se encuentran en cantidades suficientes como para afectar a la germinación de las semillas, el crecimiento de las plantas o a la absorción de agua de las mismas.

La CEe está influenciada por las diferentes propiedades físicas y químicas del suelo.

Por ello conductividad aumentará en la medida en que el suelo contenga:

  • Mayor contenido de humedad. Los suelos con mayor porosidad o menor densidad aparente, tendrán mayor capacidad de almacenamiento de agua, pudiendo alcanzar valores más altos de conductividad eléctrica (Samouëlian et al 2005).
  • Mayor contenido de sales disueltas. Mayor salinidad y capacidad de intercambio catiónico. (Rhoades and Corwin, 1981).
  • Textura fina. Al tener mayor capacidad de almacenamiento de agua y mayor capacidad de intercambio catiónico, las arcillas poseen mayores valores de conductividad.
Calificación de los suelos según la tolerancia de los cultivos a las sales (Adaptado de Van Hoorn y Van Alphen, 1994).
Categorías CEe promedio
(dS/m)
Características
No salino <2 Ningún cultivo se ve afectado
Ligeramente salino 2 – 4 Sólo afectados los cultivos sensibles
Salino 4 – 8 Afectados un gran número de cultivos
Fuertemente salino 8 – 16 Uso de cultivos tolerantes
Extremadamente salino >16 Sólo son posible un pequeño número de cultivos

En el agua, la CE se mide con objeto de determinar la calidad del agua de riego y las necesidades de lavado que presenta un suelo regado con agua salina.

 Riesgo de salinización de un suelo según la conductividad eléctrica (dS/m) o la concentración de sales del agua de riego según el Ministerio de agricultura.
Riesgo CEw
(dS/m)
TDS

(ppm o mg/l)

Ningún riesgo <0,7 <448
Riesgo ligero a moderado 0,7- 3 448-1920
Riesgo severo ˃3 ˃ 1920

La CE no diferencia qué tipo de sales se encuentran en la muestra pero nos permite determinar la cantidad total de sales disueltas (TDS), definida como la concentración total de iones en solución expresada en mg/l o ppm, siendo:

TDS (mg/l) = CE (dS/m) x 640 si EC ˂ 5 dS/m

TDS (mg/l) = CE (dS/m) x 780 si EC ˃ 5 dS/m

(Fuente: Robert N. Carrow y Ronny R. Duncan)

 

 

 

 

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