Materia orgánica I. ¿Qué es y cómo se mide?

Muestra de perfil de suelo

La materia orgánica presente en los perfiles de nuestras superficies deportivas en unos porcentajes mínimos, ayudan a la retención de agua y nutrientes y aporta resilencia a los putting greens. Por otro lado, un exceso provoca el taponamiento del espacio poroso e impide el movimiento libre a través del suelo, dando lugar a “rapados”, “acolchonamiento” y superficies blandas, inconsistencia en la rodadura de bola, crecimiento de musgo y altos daños por impactos de bola o “piques”.

La mejor forma de monitorizar el contenido en materia orgánica del perfil de suelo, consiste en el análisis de diferentes muestras a diferentes profundidades. La realización del análisis de una sola muestra, no nos revelará buena información de su contenido y propiedades físicas.

Diferentes estratos del perfil con diferentes contenidos en materia orgánica

El proceso de su determinación pasa por el secado de la muestra a 105 grados centígrados para la eliminación de toda la humedad. Posteriormente esta muestra seca, que presenta contenido mineral y orgánico, es pesada e introducida en un horno durante (al menos) dos horas a 360-440 ºC, de esta forma eliminamos la materia orgánica por calcinación. Cuando la muestra se enfría (hasta 150ºC) se pesa de nuevo, antes de que comience a absorber humedad del ambiente.

La diferencia entre ambos pesos, el previo y posterior al horno, nos da el peso en materia orgánica, que puede expresarse en forma de porcentaje sobre el peso de la muestra. Es importante realizar los análisis siempre con el mismo laboratorio para evitar inconsistencias en los resultados.

Cálculo del contenido de la materia orgánica por diferencia de peso con la muestra calcinada

Otro método de determinación es el método de Walkley-Black, en el cual se realiza una reacción química del carbono del suelo con un agente oxidante, dicromato potásico.

Una forma de diluir el contenido en materia orgánica consiste en la realización de recebados ligeros y frecuentes, si bien aún tiene más sentido la utilización de herramientas del cálculo de las dosis nitrogenadas en base a las necesidades de crecimiento, para ello cabe destacar la herramienta I-Greenkeeping.

Otros aspectos a tener en cuenta son la influencia en la conductividad hidráulica saturada, pues suele disminuir hasta en un 10% después de 6 meses de la creación de un green (Murphy. J.W (TGIF Record 28098) y Nelson, S.H (TIFG Record 1305)) y hasta más de una disminución del  30-40 %  de las condiciones originales debido a la acumulación de la materia orgánica después de dos años (Neylan, J. 1994 “Sand profiles and their long term performance” Golf and Sport Turf Australia). McCoy recomienda un máximo de un 3.5% de materia orgánica y advierte que la macroporosidad declina a partir de estos valores.

Los factores que aumentan el contenido orgánico en nuestras superficies deportivas son los siguientes:

  1. Temperaturas frías en céspedes de clima frio, pues la actividad microbiana declina y así la mineralización.
  2. Variedades de última generación con altas densidades de crecimiento.
  3. Bajo nivel de aireación en los perfiles de suelo, lo que conduce a condiciones anaeróbicas y estimula raíces adventicias superficiales.
  4. Inadecuados o muy ligeros recebos de arena.
  5. Adición de enmiendas orgánicas.
  6. pH ácidos, por debajo de 5.5, que limitan las actividad bacteriana y poblaciones de actinomicetos.
  7. Mantenimientos con altos aportes nitrogenados.
  8. Baja actividad de lombrices.

Robert N. Carrow “Surface Organic Matter in Bentgrass Greens” USGA. Turfgrass and Environmental Research Online.

 

One Comment on “Materia orgánica I. ¿Qué es y cómo se mide?

  1. Me gustó mucho el enfoque que dan al blog, quiero comentar que estoy de acuerdo con el enfoque que dan al proceso de evaluación de 360 grados.
    Por la experiencia que te tenido con la evaluación de 360 grados, pienso que
    es bastante importante realizar una planeación adecuada para obtener los
    resultados que queremos, por ejemplo; seleccionar correctamente las competencias
    que se requieren evaluar de acuerdo del perfil del puesto.
    Agradezco mucho al autor.

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