El perfil USGA y la infiltración

En los años 60, la Asociación de Golf de Estados Unidos ( USGA ) definió la construcción de un green como un perfil arenoso sobre una capa de grava. Ahora esta asumido como un buen método constructivo, pero, ¿Tenemos clara cual es la ciencia detrás de la elección de los materiales?

Detrás de la elección de los materiales están la verdaderas razones del éxito del perfil USGA: Las fuerzas de Cohesión y las fuerzas de adhesión.

La cohesión es la fuerza que mantiene las moléculas de un fluido unidas, por ejemplo es visible cuando se llena un vaso, justo antes de desbordarse se puede observar como el agua construye una cúpula que permite al vaso llenarse ligeramente más de la capacidad que dispone. Esta fuerza se mantiene en el tiempo hasta que la masa de agua es tan grande que cae debido a que la fuerza de la gravedad es mayor a la  fuerza de adhesión.

Experimento escolar sobre la cohesión del agua.

Por otro lado la adhesión es la fuerza que ejercen los materiales a los fluidos que les mantienen unidos a ellos. Esta fuerza es observable por ejemplo en el menisco de una probeta

El vidrio genera una fuerte adhesión sobre las moléculas de agua desplazándolas a sus paredes.

El perfil USGA permite una infiltración elevada al mismo tiempo que mantiene el agua en sus capas más profundas.

Una vez conocidas las dos fuerzas la explicación del perfil USGA es más sencilla: La arena de la capa superior permite que el agua infiltre hasta su parte más profunda evitando la aparición de charcos. También favorece que el suelo nunca permanezca saturado evitando la anoxia y la muerte del césped por asfixia.

Funcionamiento del perfil USGA

Por los efectos de cohesión y adhesión el agua no cae hasta el perfil de grava hasta que la masa de agua se haga tan grande que las fuerzas de cohesión entre las moléculas de agua y la fuerza de adhesión entre el agua y las partículas de arena sean menores que la fuerza que la gravedad hace sobre el agua acumulada. En ese momento el agua acumulada drenará a través del horizonte de grava hasta que las propias fuerzas de cohesión y adhesión puedan volver a mantener sobre la capa de drenaje el agua infiltrada .

El agua tiene problemas en viajar de un material de diámetro pequeño a uno más grande.

En efecto, el perfil funciona como una esponja. Al saturarla con el riego drena hasta que la parte superior queda a capacidad de campo, pero la parte inferior por cohesión y adhesion mantiene el agua en saturación.

Una de las conclusiones que se pueden sacar del funcionamiento del perfil USGA es que la arena que se debe elegir para hacer los recebos tiene que ser siempre del mismo diámetro o superior que la arena de la construcción del perfil, ya que el agua no tiene problema de pasar de un material de diámetro mayor a un diámetro menor, pero si los tiene cuando tiene que pasar de un diámetro pequeño a uno más grande.

Uno de los problemas más comunes que nos encontramos en los campos que visitamos es que no se ha elegido una arena de recebo adecuada y eso provoca importantes problemas de drenaje, anoxia, capa negra y finalmente la muerte de la planta.

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