Capacidad de intercambio catiónico

La capacidad de intercambio catiónico de los suelos (C.I.C), es la capacidad que éstos presentan para retener cationes a través de sus cargas negativas, ya sean provenientes de partículas de arcillas, oxidróxidos metálicos y/o materia orgánica.

Los greenes, construidos bajo las especificaciones USGA, no presentan casi ninguno de esos elementos mencionados anteriormente, razón por la cual generalmente los valores de C.I.C de los mismos son bastante bajos.

La C.I.C es expresada como miliequivalentes por cada 100 gramos de suelo y puede ser determinada en laboratorio, o incluso estimado a través de la materia orgánica o contenido en arcilla. Así por ejemplo las siguientes fórmulas empíricas relacionan la C.I.C con los % de arcilla y Carbón orgánico a pH neutro.

C.I C (meq/Kg) = 7*(% arcilla) + 35*(% C)    Fuente:  Breeuwsma et al., 1986.

C.I C (mmol/Kg) = -311+268*pH      Fuente:  Heling et al .,1964.

La capacidad de amortiguar cambios en el pH de los diferentes suelos  (“poder tampon”)   depende en gran parte de este parámetro. Las posiciones de intercambio de un suelo acido arcilloso  se pueden  multiplican por 30 respecto a otro arenoso, y por tanto la alcalinidad necesaria para variar una misma unidad de pH. De ahí que en greens la variabilidad de pH fluctúa mucho y en un suelo arcilloso o calcáreo es mucho más constante. Estudios sobre la influencia del pH  en greenes debido a la naturaleza del agua de riego y a los distintos fertilizantes nitrogenados han sido ampliamente estudiados. Obear R .G., et al 2015.

Los rangos de la capacidad de intercambio catiónico varían según las texturas de los distintos suelos.

Rango de valores de Capacidad de intercambio catiónico según tipo de suelo

Rango de valores de Capacidad de intercambio catiónico según tipo de suelo

La composición de la reserva de nutrientes del suelo se puede variar por el intercambio de unos con otros (depende de la capacidad de intercambio catiónico del suelo en particular).

El poder de adsorcion de los diferentes cationes con la matriz de suelo difiere entre los mismos siguiendo el siguiente orden creciente de preferencia:

Al > H > Ca > Mg > NH4 > K > Na

Para estimar las reacciones y relacciones que se producen entre aniones intrínsecos del suelo y cationes y nutrientes, Tiloom recomienda hacer un estudio previo del agua de riego y medir la capacidad de intercambio catiónico (C.I.C.).

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