Firmeza en Greens

La firmeza de los greens, o la “receptividad” que tiene la bola sobre los mismos, es un parámetro de  gran importancia en el juego, e igualmente por tanto la gestión agronómica para conseguir los valores deseados.

Para su determinación existen dos aparatos, el USGA TrueFirm y el martillo de Clegg.

Ambos se correlacionan muy bien, siendo más firme un green conforme aumentan los gravities del martillo de Clegg o disminuyen las unidades de pulgadas en que el TrueFirm se introduce en el terreno.

martillo de clegg

El martillo de Clegg mide la deceleración de la caída de una masa libre de 2.25 Kg desde una altura de 18 pulgadas sobre la superficie de prueba. El impacto produce un pulso eléctrico, que es convertido a unidades de gravities. Sirva como ejemplo de buena firmeza los valores con un rango entre 70-125 g que se dieron en unos estudios llevados en Santa Ana Country Club, USA (PACE Turf).

Ferguson, head groundsman en Wembley, recomienda unos umbrales de 75-85 gravities y un 21% de VWC para su campo de fútbol

El USGA TrueFirm mide las unidades en pulgadas que el impacto producido penetra en el terreno. Ambos están diseñados para cuantificar la firmeza de los greens. Pero el martillo de Clegg es utilizado además para medir la dureza en otras superficies deportivas como los campos de fútbol. Por otro lado, el USGA TrueFirm, fue creado específicamente para recrear el impacto de las bolas de golf, y de esta forma asistir en la preparación y monitorización de los greens en cuanto a la consistencia del juego. Aunque ambos equipos son útiles para realizar la medición de la firmeza de los greens. Como ejemplo sirvan los valores alcanzados de 0,32-0,35 pulgadas en el 2008 Open en Torrey Pines.

El Truefirm presenta ciertas ventajas como son la ligereza de peso, así como su mínimo impacto y daño en el green.

Es, además, por todos bien sabido que la firmeza, se mida con el equipo que se mida, está estrechamente relacionada con la humedad del sustrato. Más humedad tiende a acolchonar el green y menos humedad lo estresa y lo mantiene firme (siempre teniendo en cuenta que existe otro segundo factor que es el thatch y la materia orgánica, que también influye en la firmeza).

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Estudio de humedad/Firmeza. Micah Woods, 2016.

Valores  15-25% de VWC  parecen adecuados para unos buenos niveles de firmeza (PACE Turf, 2006), si bien los valores dados en cada caso para la firmeza medidos por cada diferente dispositivo dependerá de las condiciones particulares de cada green

En cualquier caso, la firmeza parece más relacionada con las características de la zona subsuperficial. En particular el espesor de thatch y contenido de materia orgánica. Y no tanto en las variedades de los diferentes greens. Por ello la gestión de éstos tanto a través de la aplicación de recebos ligeros como la eliminación de thatch  a través de escarificados parecen las operaciones idóneas para su gestión.

El hecho de que el Trufirm esté avalado por la USGA, y así lo refleja el propio equipo, tal y como se ve en la siguiente imagen, nos hace pensar que será el empleado como estandar en la industria del golf, si bien es cierto que el martillo de Clegg parece la opción que pueda imponerse en fútbol.

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Trufirm disponible en Tiloom. Marcado USGA

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