Genética vegetal en las semillas de gramíneas

La genética vegetal en las semillas de gramíneas se trata de una labor que la industria realiza sin pausa año tras año. El grupo de las gramíneas es amplísimo y realmente importante para la humanidad por lo que debemos admirar el trabajo de la  industria por traer al mercado mejores individuos año tras año.

El grupo de las gramíneas son el conjunto de especies que más han impactactado en el desarrollo humano.

Las cespitosas por lo general también son gramíneas, y en este fragmento de la industria también se hacen fuertes esfuerzos para mejorar las necesidades de los campos año tras año. Se buscan variedades más pequeñas, mas tolerantes a la sequía, más resistentes al pisoteo, o a la siega más baja. Todas esas peticiones del mercado las cubre la industria realizando selecciones muy intensas y empresas como ICL con ProSelect cubren las necesidades de los profesionales.

Antes de hablar de métodos de selección es necesario dejar claros unos puntos:

  • Las céspitosas son por lo general especies alógamas. Una especie alógama es la que su óvulo de una flor necesita de un gameto masculino procedente de otra flor. Esto condiciona mucho el tipo de selección que se puede realizar.
  • En ocasiones algunas sufren de apomixis, esto es que se pueden producir semillas sin necesidad de fecundación. Por lo que los individuos descendientes son genéticamente iguales a su progenitor. En estos casos su selección mediante métodos tradicionales solo es posible en plantas con apomixis facultativa, es decir, que dependiendo de las condiciones, se cruzan sexualmente.
Existen métodos de selección genética tecnológicamente muy avanzados, pero esos no los veremos en esta entrada.

Dentro de la mejora genética vegetal tradicional (la más ampliamente utilizada a día de hoy) existen distintos métodos muy distintos, y dentro de esos métodos puede haber diferencias importantes entre seleccionador. Hoy explicaremos algunas de ellas:

  • Selección masal

Este es el método más sencillo de todos, se trata de elegir  desde una población de semillas 0 a los mejores ejemplares. Usa la polinización libre para sus resultados. Esta selección se realiza por sus características físicas, también conocido como fenotipo. Después recoger la semilla de los mejores individuos y mezclarla.  Esta población nueva ya estaría mejorada. Esta actividad se realiza hasta lograr la población uniforme y con las características deseadas.

Esta selección es efectiva para las características fácilmente observables en la selección, como puede ser resistencia a la sequía o a la siega baja.

Como estas plantas se cruzan entre ellas de forma aleatoria, no podemos seleccionar mediante este método al gameto masculino. Para poder tener una estimación de su comportamiento se realizan pruebas de progenie en la que se puede controlar al gameto masculino y conocer su impacto.

Esquema de selección masal. Sánchez-Monje, 1974.

La selección masal es efectiva para carácteres visibles a simple vista.
  • Hibridos.

En otras ocasiones se desea forzar la heterosis.  La heterosis es la superioridad que tienen los individuos descendientes de dos paternales muy distintos. A esto se le conoce también como vigor híbrido.

Para ello se realizan cruces controlados entre individuos que son  dos Líneas Puras distintas. Las lineas puras son los individuos que descienden de el mismo y que alcanzan la homocigosis. Este cruce entre distintas Lineas Puras produce una fuerte mejora en los carácteres de las plantas potenciando sus virtudes.

Los descendientes de un grupo de una Linea Pura mantiene todas sus características constantes entre generaciones.
  • Síntéticos.

Las variedades sintéticas se consiguen realizando una mezcla controlada de individuos con características deseables.

Pueden entrar en juego gran cantidad de individuos distintos (Lineas puras, híbridos, clones…) que hacen a su descendencia (las semillas) muy variables y deben ser probadas para asegurarse de que son cruzamientos totalmente aleatorios.

Selección por el Método sintético

La ventaja principal es que variedades sintéticas tratan de aprovechar el vigor híbrido más eficazmente que las poblaciones mejoradas por selección masal.

Os dejamos un interesantísimo vídeo de como realizan la esterilización de las inflorescencias del trigo para conservar especies.

Un error frecuente entre los agricultores es pensar que la semilla descendiente es igual al parental. Esto es un gran error ya que en las especies alógamas al mezclarse entre ellas producen semillas con una genética muy distinta.

La mejora genética vegetal es una rama de la producción de cultivos muy técnica y compleja. Los profesionales dedicados a ello realizan un trabajo excelente y es que como ocurre en cualquier otra industria y sobre todo en la agrícola, cuando un trabajo esta bien hecho nadie recae sobre el, ni le da la importancia que se merece.

La intención de esta entrada es arrojar luz sobre como se seleccionan las nuevas semillas para la industria y la necesidad de acceder a ellas para poder mantener la calidad  y rentabilidad de los cultivos. Existen más métodos para la selección genética.

Medidor de clorofila CM 1000

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