pH y alcalinidad de suelos

pH y alcalinidad de suelos son dos muy importantes parámetros del para conocer la calidad del terreno.

El pH de una disolución se define como el menos logaritmo en base 10 de la actividad de los iones Hidrógeno.

La neutralidad estará dada por el pH igual a 7, la acidez será el rango de 0 a 7 y la alcalinidad de 7 a 14.

La concentración de H+ se multiplicará o dividirá por 10 cada vez que el pH disminuya o aumente una unidad, de ahí que si el pH disminuye 2 unidades, la concentración de H⁺ aumentará 100 veces y viceversa.

¿Pero qué hace aumentar o disminuir esas concentraciones en el suelo? Pues bien, no es sólo el aporte de ácidos o bases únicamente, sino muchos procesos que están interconectados con la reacción del suelo. Los suelos tienen reacción ácida o básica por su reacción con la humedad presente, es decir según su agua de poro, y ésta estará influenciada por diferentes factores como naturaleza del agua de riego, abonos utilizados (según den reacción ácida o básica), actividad microbiana (respiración edáfica), descomposición de materia orgánica  que produce CO2,(el cuál a su vez se transforma a ácido carbónico), capacidad de retención de nutrientes, contenido en Caliza, etc..

Así podemos expresar el pH en función del ciclo del Carbono de acuerdo a los elementos y compuestos de los que se compone el sustrato, tal y como puede verse en la imagen.

curva carbono

Relación de pH con carbonatos en suelo. C.A.J. Appelo, D. Postma, GEochemistry, groundwater and pollution, 2005.

Entre los valores de pH 6.3 y 10.3 la concentración de Bicarbonato es la forma más predominante.  Así suelos calcáreos (parte derecha de gráfico) tenderán a ser básicos y aquellos con materia orgánica y altas tasas de descomposición de la misma (parte izquierda de la grafica), ácidos.

El pH es uno de los factores más importantes que deciden la fertilidad y viabilidad de ciertos suelos, influirá en la disponibilidad de nutrientes y si éstos se pueden solubilizar para ser tomados por las raíces.

Así, cada nutriente estará disponible para la planta en una banda de pH concreta, tal como puede verse en el gráfico.

Intervalos de pH donde se asimila cada nutriente de manera óptima

Intervalos de pH donde se asimila cada nutriente de manera óptima

Enfernedades tales como Spring Dead Spot (SDS) en Cynodon Dactilon (bermuda híbrida),  y Take all Patch o Microdochium Nivale en Agrostis (las especie que supone el 95% de nuestros campos de golf españoles) son favorecidas por pH alcalinos, por tanto mantener suelos con pH ligeramente acidos ácidos son una buena estrategia para su gestión.

Puede ver más información al respecto en la fuente: Smile, Richard et al. Compendium of Turfgrass Disease, 1983.

Existen diversos sensores de pH en el mercado, de tipo portátil. Tiloom ha probado en primera persona el Fieldscout Soilstick meter, que podemos ofrecerte si lo necesitas.

FieldScout SoilStik grass

FieldScout SoilStik meter

Análisis estándar de extracción de nutrientes

El Análisis estándar de extracción de nutrientes es un importantísimo indicador de la salud de una variedad vegetal, especialmente en terrenos deportivos por lo crítico de su mantenimiento. Está directamente relacionado con las necesidades de fertilización del mismo. Es por eso que sea muy importante la medida o seguimiento de la evolución de los nutrientes disponibles para la planta.

La planta en condiciones normales tiene un contenido de agua entre el 75 y el 80%. El resto está formado por compuestos principalmente orgánicos correspondientes a la materia seca. Estos compuestos orgánicos se forman a partir de los elementos esenciales para la planta. Además del hidrógeno, oxígeno y carbono, son nutrientes esenciales el nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K), calcio (Ca), magnesio (Mg), azufre (S), hierro (Fe), manganeso (Mn), zinc (Zn), cobre (Cu), boro (B), molibdeno(Mo) y cloro (Cl). La planta no es capaz de absorber estos elementos en cualquier forma química, sino que necesita que estén disponibles en forma asimilable y sólo lo que se encuentrenen la solución del suelo estarán disponibles para la planta.

El análisis estándar de extracción de nutrientes mide la cantidad de nutrientes disponibles en solución del suelo.

Para medir los nutrientes absorbidos se utiliza otro ensayo, llamado análisis foliar, que trataremos en otro artículo del blog.

La fertilidad de los distintos suelos en relación a los nutrientes disponibles, ya sean macronutrientes (Calcio, Magnesio, Potasio, Fosforo, Azufre) o micronutrientes (Hierro, manganeso, Zinc, Cobre, Boro) se basa en ensayos de laboratorio donde las muestras son sometidas a la acción de diferentes extractantes químicos. La determinación del total absoluto de los distintos elementos quimicos, como hemos dicho, no es indicativo de la fertilidad, sino que dependerá de que estos nutrientes estén disponibles para las plantas.

La disponibilidad variará según los tipos de suelos, su textura, estructura, pH, contenidos en Caliza activa, temperatura, etc y por tanto la elección del extractante se hará en función de estos criterios.

Distintos laboratorios pueden utilizar diferentes extractantes. Asi tenemos desde el más simple como el agua destilada utilizado en el ensayo de pasta saturada, pasando por ácidos simples caso del Acetato Amónico muy usado en el análisis estándar de las superficies deportivas, mezclas de ácidos, bicarbonatos, quelatos o la combinación de éstos. Es fundamental que la elección sea la adecuada y los resultados se expresen dentro de unos rangos de fertilidad adaptados a las diferentes variedades y especies vegetales.

Tiloom ha trabajado con los mejores laboratorios certificados de España y puede a su vez garantizar tanto que los procedimientos sean adecuados como garantizar la calidad de sus resultados a través de softwares de ingeniería de aguas y suelos. Os invitamos a comentar sus experiencias a través de los comentarios de nuestro blog, que es una comunidad profesional de greenkeepers especializados en estos ensayos.

 

Extracto de pasta saturada

El ensayo del extracto de pasta saturada (SPE, saturated paste extract) consiste en la extracción de una pequeña fracción de los nutrientes presentes en una muestra de suelo. Este ensayo de laboratorio fue desarrollado por el U.S. Salinity Laboratory en 1954 con el propósito de determinar la conductividad electrica (ECe) y la relación de adsorción de Sodio (SAR). Es el procedimiento estándar para estas determinaciones y la gran mayoría de articulos cientificos que hablan de dicha información como indicadores de calidad de suelo se basan en estos parámetros.

El método consiste en llevar la muestra de suelo hasta la saturación con agua destilada, por un espacio de tiempo estimado de dos horas para que alcance el equilibrio. Entonces se extrae la solución de suelo a través de una bomba de vacío, previamente filtrada la muestra.

Medidor FieldScout de EC de suelo directo

La información relevante obtenida es la siguiente:

1. Conductividad electrica (ECe), medida en unidades de decisemens/metro (dS/m) o milimhos/centímetro (mmhos/cm). Da una estimación del total de sales disueltas (TSS), para su estimación el valor de ECe se multiplica por 640 para dar un resultadoen partes por millón (ppm) o miligramos/kilogramo. Su medida es indicadora de la salinidad del suelo, medidas por encima de 4.0 dS/m son consideradas salinas. Las diferentes variedades y especies de gramíneas tienen diferentes tolerancias a la salinidad.

Medidas por encima de 4 dS/m en suelos son indicadoras de alta salinidad

2. Relación de adsorción de Sodio, SAR, medida del peligro por impermeabilidad y desestructuracion del suelo, lo cual impediría la aireación y permeabilidad del agua.

3. Boro. Toxicidad de Boro se produce a niveles por encima de 6 ppm.

La toxicidad por boro se revela en un valor superior a 6 ppm en el nivel de Boro en extracto saturado.

El ensayo de pasta saturada no es un ensayo recomendable para estimar las necesidades fertilizantes del suelo, sino un indicador de salinidad y estructura de suelo.

Aspecto microscópico salinidad suelo

Aspecto microscópico salinidad suelo

TDR 350 | Medidor de Humedad

Los ensayos son realizados por Laboratorios Certificados, y en España dos de ellos son Fitosoil, en Murcia y AGQ en Andalucía.

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