Atmósfera Edáfica

La atmósfera edáfica podemos definirla como la mezcla de gases que ocupan los macroporos del suelo. Su composición es muy semejante a la del aire atmosférico, pero variable en sus distintos porcentajes.

El siguiente cuadro compara los distintos porcentajes de la mezcla de gases.

tablaEdafica

Tabla comparativa porcentajes de gases en suelo y aire

La atmósfera del suelo está sometida a un continuo intercambio con el aire externo, intercambio que se realiza por movimiento en masa (gobernado por cambios en la temperatura y presión) como el viento que introduce el aire en el suelo o el riego que expulsa el aire al exterior, o también por mecanismos de difusión, donde dependerá de cada tipo de gas y de la porosidad del suelo.

Los mecanismos de difusión que implican movimiento de gases en el sustrato dependen del tipo de gas y de la porosidad del suelo

Los cambios más llamativos se producen con relación al Oxígeno y Dióxido de Carbono. El CO₂ que se produce en el suelo es debido bien a la respiración radicular o la  descomposición microbiana de materia orgánica lábil (Hanson et al., 2000).

Reacción química implicada en la respiración edáfica

Reacción química implicada en la respiración edáfica

La respiración celular es una serie de reacciones mediante las cuales la célula degrada moléculas orgánicas y produce energía.

El aumento del CO₂ hasta valores del 5 % en volumen se han encontrado particularmente frecuentes en campos de golf, probablemente como efecto de las altas densidades de

gramíneas que se dan con las nuevas variedades, intenso riego y fertilización.

En todos los perfiles de diferentes suelos se aprecian gradientes de CO₂ hacia la superficie indicando pérdidas de CO₂ a la atmósfera, de valor considerable (Bolin et al, 1979).

Un ejemplo real se presenta a continuación, donde se implementaron las sondas de medición del % volumétrico de Oxígeno de los sensores de Tiloom, dentro de la mezcla de gases edáficos, veáse gráfico adjunto con la correlación con las temperaturas medidas en contínuo para el campo de golf estudiado.

GráficoOxigeno

Oxígeno vs Temperatura

Contenido Volumétrico de Agua (VWC)

El contenido volumétrico de agua o humedad (Volume Water Content) es una medida numérica, porcentual, de la humedad del suelo.

El VWC mide la relación entre el volumen de agua de un suelo y su volumen total.

Un volumen cualquiera de suelo estará ocupado por una fracción sólida, (ya sea orgánica como material vegetal y ó mineral como partículas de arena) y otra fracción hueca constituida por poros pequeños y grandes, susceptibles de ser rellenados por aire y agua.

En ausencia de agua todos los poros están ocupados por aire (situación de marchitamiento permanente) y el agua aportada al suelo rellena primero los poros pequeños (situación de capacidad de campo). Posteriormente los grandes (situación de saturación del suelo). La diferencia entre capacidad de campo y punto de marchitamiento permanente nos dará el agua disponible para la planta.

Los suelos de diferentes texturas como arenas y arcillas, presentan la saturación o capacidad de campo a distintos porcentajes.

Es común encontrar en greenes USGA porcentajes de saturación sobre el 40% volumétrico, capacidades de campo en el entorno del 25 % volumétrico. Según la especie de gramínea sea C3 ó C4 (con menor ó mayor tolerancia a la sequía) alcanzarán el pto de marchitamiento permanente por debajo del 10% volumétrico.

Es intuitivo ver como los diferentes ciclos de riego coinciden con la capacidad de campo del green (26% volumétrico), ver gráfico adjunto.

Evolución de humedad en sensores Tiloom

Evolución de humedad en sensores Tiloom

Existen numerosos sensores para medir el contenido volumétrico de agua o humedad del terreno. Desde los TDR de la marca Spectrum hasta los FDR de la marca Decagon, pasando por los sensores de impedancia coaxial de Stevens Waters, o los novedosos sistemas POGO o Environmesh de Tiloom.

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