Extracto de pasta saturada

El ensayo de extracción de pasta saturada (SPE, saturated paste extract) consiste en la extracción de una pequeña fracción de los nutrientes presentes en una muestra de suelo. Este ensayo de laboratorio fue desarrollado por el U.S. Salinity Laboratory en 1954 con el propósito de determinar la conductividad electrica (ECe) y la relación de adsorción de Sodio (SAR). Es el procedimiento estándar para estas determinaciones y la gran mayoría de articulos cientificos que hablan de dicha información como indicadores de calidad de suelo se basan en estos parámetros.

El método consiste en llevar la muestra de suelo hasta la saturación con agua destilada, por un espacio de tiempo estimado de dos horas para que alcance el equilibrio. Entonces se extrae la solución de suelo a través de una bomba de vacío, previamente filtrada la muestra.

La información relevante obtenida es la siguiente:

1. Conductividad electrica (ECe), medida en unidades de decisemens/metro (dS/m) o milimhos/centímetro (mmhos/cm). Da una estimación del total de sales disueltas (TSS), para su estimación el valor de ECe se multiplica por 640 para dar un resultadoen partes por millón (ppm) o miligramos/kilogramo. Su medida es indicadora de la salinidad del suelo, medidas por encima de 4.0 dS/m son consideradas salinas. Las diferentes variedades y especies de gramíneas tienen diferentes tolerancias a la salinidad.

Medidas por encima de 4 dS/m en suelos son indicadoras de alta salinidad

2. Relación de adsorción de Sodio, SAR, medida del peligro por impermeabilidad y desestructuracion del suelo, lo cual impediría la aireación y permeabilidad del agua.

3. Boro. Toxicidad de Boro se produce a niveles por encima de 6 ppm.

La toxicidad por boro se revela en un valor superior a 6 ppm en el nivel de Boro en extracto saturado.

El ensayo de pasta saturada no es un ensayo recomendable para estimar las necesidades fertilizantes del suelo, sino un indicador de salinidad y estructura de suelo.

Aspecto microscópico salinidad suelo

Aspecto microscópico salinidad suelo

Los ensayos son realizados por Laboratorios Certificados, y en España dos de ellos son Fitosoil, en Murcia y AGQ en Andalucía.

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Atmósfera Edáfica

La atmósfera edáfica podemos definirla como la mezcla de gases que ocupan los macroporos del suelo. Su composición es muy semejante a la del aire atmosférico, pero variable en sus distintos porcentajes.

El siguiente cuadro compara los distintos porcentajes de la mezcla de gases.

tablaEdafica

Tabla comparativa porcentajes de gases en suelo y aire

La atmósfera del suelo está sometida a un continuo intercambio con el aire externo, intercambio que se realiza por movimiento en masa (gobernado por cambios en la temperatura y presión) como el viento que introduce el aire en el suelo o el riego que expulsa el aire al exterior, o también por mecanismos de difusión, donde dependerá de cada tipo de gas y de la porosidad del suelo.

Los mecanismos de difusión que implican movimiento de gases en el sustrato dependen del tipo de gas y de la porosidad del suelo

Los cambios más llamativos se producen con relación al Oxígeno y Dióxido de Carbono. El CO₂ que se produce en el suelo es debido bien a la respiración radicular o la  descomposición microbiana de materia orgánica lábil (Hanson et al., 2000).

Reacción química implicada en la respiración edáfica

Reacción química implicada en la respiración edáfica

La respiración celular es una serie de reacciones mediante las cuales la célula degrada moléculas orgánicas y produce energía.

El aumento del CO₂ hasta valores del 5 % en volumen se han encontrado particularmente frecuentes en campos de golf, probablemente como efecto de las altas densidades de

gramíneas que se dan con las nuevas variedades, intenso riego y fertilización.

En todos los perfiles de diferentes suelos se aprecian gradientes de CO₂ hacia la superficie indicando pérdidas de CO₂ a la atmósfera, de valor considerable (Bolin et al, 1979).

Un ejemplo real se presenta a continuación, donde se implementaron las sondas de medición del % volumétrico de Oxígeno de los sensores de Tiloom, dentro de la mezcla de gases edáficos, veáse gráfico adjunto con la correlación con las temperaturas medidas en contínuo para el campo de golf estudiado.

GráficoOxigeno

Oxígeno vs Temperatura

Contenido Volumétrico de Agua (VWC)

El contenido volumétrico de agua o humedad (Volume Water Content) es una medida numérica, porcentual, de la humedad del suelo.

El VWC mide la relación entre el volumen de agua de un suelo y su volumen total.

Un volumen cualquiera de suelo estará ocupado por una fracción sólida, (ya sea orgánica como material vegetal y ó mineral como partículas de arena) y otra fracción hueca constituida por poros pequeños y grandes, susceptibles de ser rellenados por aire y agua. En ausencia de agua todos los poros están ocupados por aire (situación de marchitamiento permanente) y el agua aportada al suelo rellena primero los poros pequeños (situación de capacidad de campo) y posteriormente los grandes (situación de saturación del suelo). La diferencia entre capacidad de campo y punto de marchitamiento permanente nos dará el agua disponible para la planta.

Los suelos de diferentes texturas como arenas y arcillas, presentan la saturación o capacidad de campo a distintos porcentajes, así es común encontrar en greenes USGA porcentajes de saturación sobre el 40% volumétrico, capacidades de campo en el entorno del 25 % volumétrico y según la especie de gramínea sea C3 ó C4 (con menor ó mayor tolerancia a la sequía) alcanzarán el pto de marchitamiento permanente por debajo del 10% volumétrico.

Es intuitivo ver como los diferentes ciclos de riego coinciden con la capacidad de campo del green (26% volumétrico), ver gráfico adjunto.

Evolución de humedad en sensores Tiloom

Evolución de humedad en sensores Tiloom

Existen numerosos sensores para medir el contenido volumétrico de agua o humedad del terreno, desde los TDR de la marca Spectrum hasta los FDR de la marca Decagon, pasando por los sensores de impedancia coaxial de Stevens Waters, o los novedosos sistemas POGO o Environmesh de Tiloom.